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71歲老頭飛上太空,讓太空旅行成為現實,一張門票僅售20萬!
2021/12/07
2021/12/07

前幾天, 71歲老爺子布蘭森

坐著自家的太空梭上了太空

搶在馬斯克和亞馬遜前CEO貝佐斯的前頭

成為「商業太空第一人」

出發前,馬斯克甚至特地為他送上祝福

且全程觀摩學習飛行過程

論起人生的彪悍程度

老爺子的瘋狂絲毫不遜于「狂人」馬斯克

18歲輟學創業,以4英鎊起家打造了維珍集團

控制各個領域的400多家公司

被英國女王授予爵士的稱號

創造了7項世界紀錄,經歷過75次瀕死體驗

如此drama的人生,老爺子仍直言

一旦停止瘋狂就跟死了一樣

▲布蘭森客串電影《超人歸來》飾演航太工程師

♯01

等待17年,只為圓夢太空

60年代,美國阿波羅登月成功,給每個人都種下一顆「太空夢」。

布蘭森也不例外,自小就夢想著飛上太空。只是相較于其他人,他的太空夢更為瘋狂: 要將太空開放給全人類。

▲1972年,22歲的布蘭森在待辦清單裡寫下學習飛行

維珍銀河,是布蘭森夢想開始的地方。早在1999年,一切幻想尚未成熟,他就註冊了「維珍銀河」的商標。

後來,他遇上微軟的創始人艾倫和航太航空工程師魯坦,三個心懷「太空夢」的臭皮匠聚在一塊,謀劃著商業太空的可能性。

第一步,買下剛拿到安薩里X大獎的「太空船一號」, 以此為基礎上設計「太空船二號」,打造成「宇宙大巴」,一次性承載多名乘客。

第二步,布蘭森正式宣佈成立維珍銀河,把商業太空的計畫真正地提上日程。

▲安薩里X大獎:提供1千萬美金獎賞首位兩周內發射兩次可重複使用載人飛船進入太空的人

「太空旅行」的事八字還沒一撇,布蘭森就已經放出豪言,要 在2007年首飛太空;且 初始運營的頭5年,要送3000名乘客飛上天空。

▲2006年電影《超人歸來》展示維珍銀河的模擬飛行

一時間「太空旅行」的預訂單猛增,訂金總額竟高達1300萬美元, 連科學家霍金、湯姆·漢克斯、安吉麗娜·朱莉都成了首批客戶

▲維珍銀河「太空旅行」門票20~25萬美金

由于「太空船一號」採用的是較為落後的技術,依靠這種技術實現商業太空飛行幾乎是不可能的,除非做出大范圍的改進。

▲「太空船二號」試飛

長達17年的研發,布蘭森燒了整整10億美元,曾經吹過的牛皮都變成泡沫。別說首次試飛,第一架「太空船二號」的亮相都推遲了2年。

▲「太空船二號」試飛

兌現承諾的日子早已過期, 2014年,「太空船二號」發生飛行事故,導致「太空」計畫無限延期,幾乎沒人看好這個吹破的牛皮能重新實現。

▲「太空船二號」試飛

7年後,布蘭森成了白髮老頭,終于能得償所願,乘坐「太空船二號」飛上86公里高度的「亞太空」, 整個飛行過程持續約90分鐘。

出發前,布蘭森妻子放下狠話:「如果你傻到做這種事情,那你就去做好了,但我不會去參加你的葬禮。」

▲「太空船二號」實飛過程



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