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平均深度50層樓!若挖光撒哈拉沙漠的所有沙子,下面有什麼東西?
2022/05/04
2022/05/04

沙漠是一種被流沙、沙丘所覆蓋的特殊地形,對于它的浩瀚和荒蕪,人類充滿了無限的想象。比方說,沙漠中的沙子能不能用來蓋房子?沙漠底下會不會有寶藏?

說到沙漠,不得不提地球上最大的沙漠——撒哈拉沙漠。撒哈拉沙漠地處非洲北部,大概形成于250萬年前,南北寬約1600公里,東西長達5600公里,總面積約為932萬平方千米,大概是非洲總面積的32%,而且幾乎占滿了整個非洲北部,完全無愧「世界最大沙漠」的稱號。

撒哈拉沙漠能聞名于世,不僅僅在于它的大,還在于它的深。對于比較淺的普通沙漠,可以通過鉆孔或者用挖機直接挖開沙子的方式去測量沙漠深度,但這種方法對撒哈拉沙漠行不通,畢竟它太深了,鉆孔沒有那麼長的,挖機也可能會埋入沙子里。

要想知道撒哈拉沙漠的深度,還有一個辦法可行,那就是利用雷達技術進行探測,其工作原理大致是:向沙漠深處發射電磁波,不同深度處反射回來的電磁波波形不一樣,將相關信息及數據記錄下來,通過整合即可獲得雷達剖面圖,從雷達剖面圖中,就可以看出沙漠不同位置的深度。

已有探測數據顯示,撒哈拉沙漠的平均深度在150米左右,跟一棟50層樓房的高度相當(按一層樓高3米計算),最深處甚至達到了320米,地球上恐怕沒有哪個沙漠可以與之比擬。

對于這麼一個又大又深的沙漠,沙子儲量肯定是相當驚人的。不少人試圖將沙漠中的沙子運回家蓋房子,先不論挖掘和運送的難度有多大,沙漠中的沙子與建筑用沙不一樣,沙漠沙子過于光滑,顆粒過于細小,不具備足夠的碎裂面與水泥、瀝青混合;另外,沙漠沙子的含堿量過高,易與其他物質發生化學反應而影響安全。因此,沙漠中即使沙子再多,也不適合用來蓋房子。

而要挖光一個沙漠,尤其是對于撒哈拉沙漠這樣的大沙漠,更是難上加難。首先是挖掘難,那麼多沙子不知要挖到猴年馬月;其次是運輸難,挖出來的沙子堆在哪里,哪里有那麼大的地方用來堆沙子。

那麼,如果有某種方法可以挖光撒哈拉沙漠里的所有沙子,沙漠底下會有什麼東西?

沙漠一直都是考古學家的樂居,能找到許多早期的化石和人類的文物。沙漠區域大多數都是沙丘或沙灘,也經常會出現沙下巖石。有的時候,沙漠里還會有可貴的礦床,而且近代也發現了不少石油儲藏。

至于撒哈拉沙漠底下會有什麼,可以從物質組成和沙漠成因的角度進行分析。沙漠形成之前氣候干旱,導致這塊區域沒有植物生長,由于缺乏植物的固化與遮擋,地表直接暴露于風化環境之中,地上的巖石在長期的風化作用下慢慢演變成沙粒及碎屑,泥土也會因為水分的喪失漸變成小顆粒的沙子。沙子越堆越多,長此以往便形成了一片沙漠。

風化作用一般只作用于地表,地面以下受風化的影響較小,而且越往下風化作用越弱。如果能對撒哈拉沙漠不斷地往下挖,會發現越往深處的沙子顆粒越大。挖到一定深度的時候,根本就不再是沙子了,而是許多的碎石頭和礫石。當挖到足夠深時,一整塊大巖石就會展現在眼前,這塊大巖石完全沒有受到風化作用,是一塊風化層下的完整巖石,叫作「基巖」。

如果挖到了基巖的位置,就可以說已經挖到了沙漠的底部。換言之,撒哈拉沙漠的底部,其實只是這片沙漠的基巖,并不存在什麼花里胡哨的東西。

而要從地形地貌的角度分析,整片撒哈拉沙漠底下,被大量沙子所覆蓋的,是眾多的古老的河床以及湖泊的遺跡。而且,其中有一個巨型的湖泊遺跡,鼎盛時期面積寬達10.8萬平方千米,深度更是達到了247米;而低位時期面積也有4.8萬平方千米,深度190米左右。

這個巨型湖泊遺跡可以直觀地從衛星圖中看出來。科學家曾經制作過一張關于撒哈拉沙漠的衛星地圖,數據來源于能夠穿透地表,并能從高空對地表進行成像的對地觀測系統——合成孔徑雷達。合成孔徑雷達被放置于「哥倫比亞號」航天飛機之上,從而對著撒哈拉沙漠進行成像。

常年干旱無水的沙漠,沙子底下怎麼可能會有湖泊呢?這或許就是大自然的神奇之處,一片荒蕪的沙漠,原本或有如鏡般的湖面與湍急的河流,只不過由于自然的演化而被埋藏在沙子底下。


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