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索科特拉島:地球上最像外星的島,也門在印度洋的加拉帕戈斯
2022/04/30
2022/04/30

在印度洋的西北角,有這樣一個神秘又奇特的島嶼:其獨特的自然地理環境,被稱為「地球上最像外星球的地方」,又因為擁有眾多稀有的生物品種而被譽為「印度洋的加拉帕戈斯」,六百年前,鄭和下西洋的船隊還經過此地,并在航海圖中標注為「須多大嶼、速古答剌 」。這個島嶼就是位于非洲之角的索科特拉島。

六百年前,鄭和下西洋的船隊途徑索科特拉島,并在航海圖中標注為「須多大嶼、速古答剌」。

扼守亞非歐三大洲的海上生命線

索科特拉島名字來自梵語,意為「極樂島」,位于阿拉伯半島以南約380公里,索馬里以東約241公里,阿拉伯海與亞丁灣的交接處,是印度洋上四個島群中的一個,由4座小島和2座巖石小島組成,群島面積3650平方公里,主島面積3635平方公里,相當于香港的3.5倍,東西最長132公里,南北最寬50公里,是阿拉伯世界第一大島,屬也門索科特拉省管轄。

索科特拉島位于阿拉伯半島以南約380公里,索馬里以東約241公里,阿拉伯海與亞丁灣的交接處。

索科特拉群島由4座小島和2座巖石小島組成,群島面積3650平方公里,主島面積3635平方公里。

索科特拉島扼守曼德海峽出口,這里是印度洋通向紅海和東非的海上交通要道,也是連接亞非歐三大洲的海上生命線,戰略位置十分重要。因此該島先后被葡萄牙、東印度公司、英帝國占領,成為英國在印度洋上的重要基地。直到1967年英屬南也門獨立,索科特拉島也就成了也門領土的一部分。

1971年蘇聯通過援助南也門的方式獲準在島上建立海軍基地,索科特拉島隨之成了蘇聯在中東地區的重要海軍基地

1991年蘇聯解體,艦隊從索科特拉島撤走,軍事設施也被棄用。如今海灘上還遺留著許多破舊、殘損的蘇軍坦克。

1971年蘇聯通過援助南也門的方式獲準在島上建立海軍基地,索科特拉島隨之成了蘇聯在中東地區的重要海軍基地。1991年蘇聯解體,艦隊從索科特拉島撤走,軍事設施也被棄用。如今索科特拉島的海灘上還遺留著許多破舊、殘損的蘇軍坦克。隨著也門逐步放寬登島政策,一些科學家和少量游客獲準登島,但由于也門國內戰爭不斷、恐怖主義盛行、經濟落后、保守宗教等因素極大限制了旅游開發。

索科特拉島較為平整的海岸線,并無深水良港

當然,也正因如此,遠離也門本土的索科特拉島也還成了也門最安全的島嶼,不過較為平整的海岸線,并無深水良港。在索馬里海盜猖獗的前些年,他們在島上設置燃料儲備基地,以增加航行時間。這也反映出了也門對索科特拉島控制力的虛弱。

索科特拉島地勢中間高四周低,中部為高度200-600米的哈吉爾山,呈東北-西南走向,幾乎橫跨全島。

地理隔絕成就印度洋的加拉帕戈斯

索科特拉島地勢中間高四周低,中部為高度200-600米的哈吉爾山,呈東北-西南走向,幾乎橫跨全島,最高峰海拔1372米,整座島以山區和丘陵為主,平均海拔500米,只有北岸和南岸有狹窄平原,那里分布著沙質海灘。特別是位于索科特拉島西北和東北部各一處的白沙灘,潔白純凈讓人直呼不可思議。

位于索科特拉島西北和東北部各一處的白沙灘,潔白純凈讓人直呼不可思議。

這些潔白的沙子并不是細小的石粒,而是貝殼被海水磨碎后的產物,在無數年風吹海浪的助力下堆積在海岸邊。

其實這些潔白的沙子并不是細小的石粒,而是貝殼被海水磨碎后的產物,在無數年風吹海浪的助力下堆積在海岸邊。目前最高的一座沙丘已有120多米。不過這種沙丘的狀態極不穩定,雖然沒有瞬息沉降的沙坑,但退潮時也很容易出現流沙,一腳踩空就會被數百噸沙子瞬間覆蓋,用挖掘機救援都來不及的那種。

遍布全島的石灰巖層,表明索科特拉島屬于大陸島。

索科特拉島在600多萬年前與非洲大陸相連,由于地殼運動,隨著海底火山的隆起,索科特拉島與非洲大陸分離。

遍布全島的石灰巖層,表明索科特拉島屬于大陸島。事實上,索科特拉島在600至700萬年前與非洲大陸相連,后來由于印度洋與阿拉伯海曾發生過強烈的地殼運動,隨著海底火山的隆起,索科特拉島與非洲大陸分離,就想就像一葉孤舟,漂浮在茫茫的印度洋上,這與加拉帕戈斯群島十分相似。

長期的地理隔絕使得島上的生物進化出獨立的譜系,索科特拉島上現存有700多種奇特稀有的動植物群。

長期的地理隔絕使得島上的生物進化出獨立的譜系,索科特拉島上現存有700多種奇特稀有的動植物群,其中825種植物中有37%的植物、90%的爬蟲動物和95%的蝸牛品種都是世界其他地方見所未見的,許多物種具有2000萬年歷史。比較著名的物種有龍血樹、沙漠玫瑰、銳葉木蘭、沒藥、乳香等。

索科塔拉島有許多物種具有2000萬年歷史。比較著名的物種有龍血樹、沙漠玫瑰、銳葉木蘭、沒藥、乳香等。

據考證,古典時期就有古印度人到索科特拉島上獲取乳香、龍膽、龍血樹、沒藥、蘆薈、麝香貓、龍涎香等珍貴藥物,他們把這個島稱之為「幸福島」。島上曾發現公元前4000~前3000年石器文化古跡。古埃及第十二王朝時期,埃及法老也常派人到島上收集珍貴藥物,重點購買島上的乳香,為制作木乃伊之用。據說,當時乳香的賣價高于黃金。

索科特拉島還是全球大量陸地鳥和海鳥的重要棲息地。

825種植物中有37%的植物、90%的爬蟲動物和95%的蝸牛品種都是世界其他地方見所未見的。

此外,索科特拉島還是全球大量陸地鳥和海鳥的重要棲息地,其中包括很多受到威脅的鳥類。192種鳥類中有44種在島上繁殖后代,有85種定期遷徙。海岸有253種造礁珊瑚、730種沿岸魚和300種螃蟹、龍蝦和小蝦等。由于其稀有生物品種多,因此索科特拉島被認為是「印度洋的加拉帕戈斯」,2008年被列入聯合國教科文組織世界遺產名錄。


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